想象一下这个场景:五年级科学课开课伊始,老师突然宣布——今天学生将解剖青蛙

  想必你还记得小时候解剖青蛙的经历——福尔马林的酸菜味,锋利的手术刀划过橡皮质感的青蛙皮肤。即使你不是动物权益保护者,也会对这个过程感到不适。

  但孩子们有不同的体验。志同道合的五年级学生对解剖活体动物非常兴奋,事实上,没有小动物受到伤害,更重要的是,老师保证不需要学生清理恶心的解剖现场。

  这是怎么做到的?多亏了zSpace,一家教育虚拟现实/增强现实公司的创新,学生能通过zSpace 200的交互屏幕无害地解剖动物。学生带着一副装有传感器的特殊眼镜,通过一只手写笔和虚拟图像互动,这个图像可以360度翻转,也可以被解肢。

  把虚拟现实/增强现实带入课堂后,前一分钟学生还在解剖动物器官,下一分钟可能就在测试电路或者测试牛顿定律了。

  对于早已把科技融入生活的年轻学生来说,这种学习方式最容易被接受。

  zSpace首席技术官Dave Chavez说:“孩子们说,课程本就应该是这样,和屏幕互动再正常不过了”。

  虽然VR经常被视为游戏科技,其游戏应用也只是VR改变人类体验的第一波而已。教育创业公司一直致力于开发VR资源,从幼儿园到医学院的产品应有尽有。预计全球教育科技市场将在2020年达到2520亿美元规模,而VR将占据一大片天下。

  至于父母(和其他旁观者),我们将慢慢地采用这项技术。2016年,只有6%的美国人拥有虚拟现实设备。虽然这可能归因于高昂的成本或其他进入壁垒,但随着技术的发展,这些障碍将不复存在。了解VR原理,了解它如何改变学生的参与度和沟通方式,能让我们进一步了解VR将如何以一种看似不可能的方式,重塑人类的数字体验。

  Facebook创始人Mark Zuckerberg首次展示Oculus后说:“虚拟现实以人为本。它的核心是你,一旦你进入这个场景,你能做任何想做的事,不管是去火星、玩游戏、舞剑、看电影,还是瞬移回家看望家人。”

  体验的民主化

  纵观历史,发展扩大了社会大众接受教育的机会。早在公元前一千年就出现了手写字母,成为信息记录的简单媒介,记录下宗教文本或商业交易。

  接下来的几个世纪见证了书籍和图书馆的发明,进一步允许更多人接触书面内容,而不是局限于超级富豪。

  Johannes Guttenberg 1450年代发明的活字印刷让书籍成本进一步下降,哲学、数学、商业随之繁荣起来。到了20世纪,电脑和互联网全所未有地改变了接受教育的途径,让所有人都能接触到全世界的集体智慧。

  而知识民主化的下一步就是虚拟现实。这个新兴的教育平台让学生能够访问其他大陆的博物馆,在虚拟空间与身处约翰内斯堡、北京的学生交流,或是参加一个千里之外的著名大学的讲座。VR对未来教育的重要性不言而喻,因为学生终于打破了环境的限制,无限探索成为可能。

  联合国儿童基金会教师手册中这样写道:

  “孩子从经验中学习效果最好。孩子们在行动的过程中,利用他们的感官,探索他们周围的人、事、地方和事件。通过行动,他们能获得第一手经验,和扎实的功底。当孩子被动时,他们不能有效地学习。积极参与事情和想法,能促进心理活动,从而帮助学生保留新的知识,融合进自己的知识体系。如果不能为学生提供具体的、第一手的经验,那么必须付出额外的努力让学生清晰、具体地理解某个概念。”

  通过教育虚拟现实,就有可能提供具体的第一手经验。虽然目前成本过高,终有一天VR会变得便宜。等到了那个时候,我敢打赌世界将成为一个完全连接的地方。

  互联网将知识民主化,而VR将把体验民主化。它将继续缩小不断全球化的世界,促进更好的沟通和跨空间合作。这将成为知识传递的下一个创新,不仅改变我们学习的方式,也会改变我们如何开展业务,如何保持与朋友、家人关系的方式。

  VR如何加强沟通与协作

  越来越多的企业成功取决于他们的沟通和协作能力。

  VR是实现这个目的的完美媒介。因为VR将成为商业世界越来越不可分割的一部分,学生越早接触到VR的广泛应用,面对未来世界的虚拟教育就越胸有成竹。

  有些学生通过视觉学习效果最好,有些学生通过听觉学习效果最好,而VR两者兼顾。开发教育VR的专家不仅关心如何提高学习效果,也关注哪种方式最为有效。

  zSpace 200和其他教育VR科技不同点之一是学生可以在VR电脑上轻松合作和交谈。

  Chavez说:“老师们对我说过的印象最深的一句话是,大多数科技加深了老师和学生间的代沟,而VR并不会。”

  虽然VR平台让用户身处虚拟环境中,这并不意味着用户的体验是孤立的。爱尔兰一家沉浸式VR教育公司创立了一个社交学习平台Engage,教育者无需提交一行代码便能创造自己的课程和沉浸式体验。在这些沉浸式课程中,教师和学生可以相互连接,使用交互式白板等协作工具。

  无论是在体育馆还是医院急诊室,Engage都能够让教育工作者展开课堂相关的活动。

  Whelan说:“人们通过经验或完成任务得到的学习效果最好。所以,如果你在波音飞机上教授飞机维修。在虚拟现实中你可以轻松操作引擎、各种零件,和4到5名学生在虚拟空间中合作。老师随后说‘你们有45分钟的时间来把这个引擎结合在一起,一些部分可能重达4到5吨,但操纵它们依然很容易’”。

  现在,这样的应用程序还主要是为了改变学生和教师如何在今天的学习空间中互动。未来,像Engage演讲厅这样的教育空间将增加,因为董事会和共享空间也需要这样创造性地解决问题。

  人们常常误解VR是一个孤独的体验,因为它能让逃避现实的人与数字世界也隔绝开来。但这不是真相的全部。事实上,Facebook巨额投入到VR中来是因为该公司的愿景是连接世界。

  Zuckerberg收购Oculus后说,“VR本质是交流的新模式。通过感受真实的存在,你可以与身边的人分享无限的空间和体验。你不只是在朋友在线的时候才能分享,而是完整的体验和冒险。”

  美国教育VR面临的挑战

  许多VR公司都在为学校开发课程,而不是针对个人用户。VR硬件和软件的价格都不便宜。例如,Oculus Rift的零售价为599.99美元,因此说服学校购买虚拟VR/AR将是一个挑战。

  为了让学校采用VR教学,宣传活动至关重要。VR教育科技公司需要制定让人耳目一新的营销策略,推动教育机构投资VR。VR技术在教育领域面临的障碍与其他领域遇到的障碍类似。一旦家长看到教育VR的好处,他们将更能接受VR在其他领域的应用。

  说服喜欢尝鲜的用户购买zSpace和Immersive等教育VR产品对它的传播至关重要。

  举个例子,zSpace最大的挑战之一是走入人们的视线。一旦孩子看到这个设备,他们就会瞬间着迷。

  Chavez说:“我看到一个孩子跑到路边他妈妈停车的地方,火急火燎地告诉她:‘妈妈,看看这个!看看我做了什么!’这让我激动地想流泪。”

  Whelan说:“很多人把VR看作游戏或娱乐周边产品,所以最大的挑战是让因循守旧的教育者们改变心态。我们必须说服他们VR不仅仅是教书的一种新方式,它还是一种全新的教学理念。”

  当下正是各州议会商讨教育预算的时候,VR教育公司需要想想法子,不仅要把VR推销给教育者,还要能打动政府官员。必须让后者相信VR物有所值。为了说服他们,VR教育公司需要接触家长、学生、老师、行政人员、政治领袖,并且说服他们前期的投资定能收获满意的回报。

  VR教育的下一个蓝图

  VR教育的下一步是什么?一个可能性是博物馆将使用360度摄像头,将其馆藏和精心设计的走廊搬入VR场景,从而全世界的学生都能通过Oculus Rift或HTC Vive设备参观该博物馆。想象一个阿肯色农村的六年级学生在社会课带上VR设备,老师说‘今天我们将参观世界上最伟大的博物馆,卢浮宫’。随后这个应用就将学生们带到展示蒙娜丽莎的房间里。

  通常花费几千美元的昂贵旅行立马变成了课程的一部分,学生们可以在其中任意遨游。

  这些虚拟空间还将包括自定义头像,抒发开心或者困惑的心情。不久后,来自新泽西的四年级学生将和京都的同学将一同前往大英博物馆,在旅行的过程中,他们的父母可以参加各自的虚拟商务会议。

  这听起来像科幻小说,但10年后这样的虚拟旅行定将成为现实。

  Whelan说:“我还记得当电脑首先在80年代末和90年代初引入学校时,它们被安置在那里,尘封多年。仅仅因为老师不想去碰它们。但是,就像计算机一样,虚拟现实将慢慢进入教育领域。事实上,我相信它很快就会被采纳,因为现在的老师接受新技术要习惯地多!”

  Whelan还指出,虚拟现实的设备实际上比早期的电脑便宜多了。

  “当电脑刚出来的时候,他们的价格在两三千美元,现在你只要花费800美元就能买一个非常不错的VR设备,而且只会越来越便宜。”

  人类一直在为增强连接,加强交流而不懈努力,VR将成为历史的新篇章。VR将改变教育,让新一代为充分连接和协作的未来做好充分准备!

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