2016美国教育科技公司的融资稍显不景气,全年总共有138笔交易,总融资金额10亿3000万美元。2015年完成198起交易,总融资金额达到14亿5000万美元。(换个角度,美国教育科技公司融资总额仅占Snapchat F轮融资的18亿美元的57%)

  EdSurge的年度分析囊括了所有旨在提高学习效果的科技公司。2016年K12领域创业公司融资了4亿3400万美元;那些针对高校和企业学习部门的教育科技公司融资了5亿9300万美元。

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  自2010以来,教育科技风险投资年年增长。尽管2016标志着这一趋势的结束,其总投资金额仍然超过了2015年之前年份的数字。

  Owl Ventures的合伙人Tory Patterson说:“经济衰退并非针对教育行业,而是反映了所有技术领域的普遍放缓。”

  医疗保健、房地产、建筑和金融技术部门的交易规模也有缩小。据CB Insight称,全球范围内的风险投资恢复到2014年的水平。

  市场的不确定性使得一些高知名度的公司暂停了更大的计划。SoFi,一家提供贷款和其他学生服务的公司,推迟了今年的上市计划。Pluralsight,一家在线学习的公司,也暂停了上市计划。

  Owl Ventures合伙人Amit Patel说:“风投支持的初创公司往往分成两类。一类是蓬勃发展的企业,但没有任何收入来源。另一类是那些仅专注于商业模式和营收的公司。更多的公司再向后者转型。”

  抛开“影响”和“使命”,所有投资者——即使是教育投资者——都要看到回报。通常这意味着将用户转化为美元(收入)。

  New Markets Venture Partners的合伙人Jason Palmer说:“我们已经注意到风险投资在进行教育投资时更加谨慎,询问更多关于收入增长、产品渗透率、落实时间点等指标问题。”不像Instagrams或其他短短5年就打下江山的公司,越来越多的投资者意识到建立一家可持续的教育公司需要至少10-15年。

  数据分析

  在过去几年中,“高等教育类”产品和“其他类”产品吸收的投资超过其他类别。(“其他类”包括帮助企业开发专业技能、针对父母、非K12和高等教育类教育机构的产品)

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  Palmer预计这种趋势将继续下去,因为投资者意识到高等教育机构比K-12学校更容易接受教育科技产品。“学费可能是高等教育机构采用学生预测分析平台技术的原因。大学正面临着巨大的财政压力,他们要确保学生有钱交学费。而对于K12的学生,学校并不指望他们作为收入的来源。”

  今年,高等教育领域并无大额投资。不像2015年,HotChalk, Udacity, Udemy, Coursera 和 Civitas Learning总共吸收了5亿2000万美元资金(Udemy在2016年筹集6000万美元)。

  事实上,2016年最大的一轮融资属于Age of Learning,该公司募得1亿5000万美元,占K12课程产品的融资总额的55%。位于加州的Glendale开发了ABCmouse,这是一系列针对儿童的在线学习活动。该工具最初是为消费者和家长市场开发的,目前正试图走近学校和教室。

  更挑剔的天使投资

  天使轮和种子轮的资金水平,通常表明投资者对看似有前途但未经证实的想法的兴趣,在2016年也有小幅缩水。总共完成66笔交易,是2011年以来最低水平,不过总额达到6250万美元,与2014年大致持平。

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  在过去五年中,种子轮的平均值一直在增加,从2010年约60万美元增长到2015和2016年的100万美元。除去教育科技孵化投资(通常投资2万-15万美元),2016年种子轮平均超过200万美元。(包括28笔公开交易,总金额6020万美元)

  Reach Capital合伙人Shauntel Poulson说:“少量但大手笔的种子轮交易意味着产业的成熟”。不似前些年,大量鱼龙混杂的创业公司涌入市场,Poulson相信市场目前正处于一个踏实的阶段,真正的领导者和成熟的想法才能得到关注和认同。

  有抱负的企业家应该注意到,这意味着“种子轮的要求越来越高,”Poulson说:“之前,只要你有一个好的想法和一个优秀的团队就足够了。现在,你需要表现出更多的吸引力,甚至需要拥有现金流。”在过去的几年里,投资者已经认识到:“最好一开始就着眼于商业模式,而不是其他东西。”

  Palmer相信公司在赚钱之前就能融到资金的时代已经不复存在。创业者需要准备好回答这些问题:收入增长、产品渗透率、实施时间表、使用效果等等,VC也开始关心产品功效了。

  展望未来

  不出所料,投资者对2017年持乐观态度,预期投资总额保持稳定甚至有所增加。Owl Ventures的Tory Patterson预计更多的公司将能够证明持续营收的能力,进而吸引投资者的胃口。“我们认为,很多公司将能够达到1000万美元的收入里程碑。”

  新兴技术,如人工智能、增强现实和虚拟现实将进一步推动投资,因为这些应用程序能更明显地改善学习成果。Poulson也希望看到中国投资者的关注,“中国有巨大的课外辅导市场,美国作为内容提供商将面临着机会”。

  华尔街也传来消息,一些关注教育的风投公司已经盯上了一些经受住考验的创业公司。

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