2016年即将结束,全球教育科技投资传来的消息是投资数量下降、资本缩减、大量资本选择了后期加入。然而,数字还显示不出这些投资如何对学生的教育体验带来了怎样的质的改变。因此除了担心教育科技投资是否值当外,我们还应该思考这些教育科技投资对社会、学校、老师带来的价值,特别是对学生的影响

  我们做了一张教育科技投资实际影响指标的表格,这些指标从是否真正解决教育问题、增加教育机会的角度出发,而不仅仅从投资者和创业者的视角出发。

  这张表格的设计不仅来自于教育工作者和研究者,还有医疗业和快消业专家的贡献,在这些行业里,科技创新往往会带来双面效应,并且和教育科技产品类似,越基础的问题越棘手,不好解决。这也符合我们的观察,教育科技创业者们开发的应用解决了很多次要问题,却没有触及教育问题的核心。

  比如说提供以下功能的APP:协调老师记录学生出勤和课堂记录、帮助家长跟踪孩子学习完成情况、各种家教中介平台、游戏化阅读、时间管理工具等。我们并不认为这类APP毫无用处,然而,它们对改善教育体制没有帮助,不仅没有创新,反而进一步巩固了等级森严的体系。

  这些产品的出发点来自新技术的应用,而不是受紧迫的需求驱动。那么什么样的创新会帮助我们从农业社会的教育体系中成长出来呢?

  这个问题的重要性有几方面原因。市场上现存的产品手握资源,包括时间和资本,活跃的资本造成了“问题正在被解决”的假象。在我们进行的一个非正式试验中,我们发现教育科技创业者普遍认为,产品的成功标准是录取率或师生使用频率。不难想象这样的初衷会导致怎样的功利结果。在实验中,没有一位创业者提及他们的产品将怎样改变学生的命运,如何对社会和个人的未来产生影响。受访者没有提及,甚至可能从未思考过这些问题。

  如果假装教育行业完美无缺,创业者肯定会失去机会。教育科技产品需要向医疗健康、住房行业学习,他们也面临着类似的挑战,关键还是在于产品本身是否能够解决问题,比如是否能够帮助一个半年前流落街头的孩子?

  提升内功。对现存的问题不知情,不是产品无法解决实际教育问题的借口。创业者需要学习他们试图解决的问题相关的理论模型,并且接受其他理论模型的考验。学习用户体验、语言学、人类学,确保你的产品在开发、测试、优化中扫除盲点。这些研究是如何解决问题的?你的产品是否符合研究结果?

  为改变教育生态系统而创新。避免把重心放在随处可见的技术上,想想如何在那些无人触碰的夹缝中展开想象。对于那些以往没有使用科技就能完成的事情,你可能要三思了,比如一张纸就可以记录学生出勤,真的有必要搭建信息系统吗?1835年的学生和老师能轻松理解你的产品吗?如果是,那你的产品还不够有颠覆性。

  考虑到教育科技产品失败的高成本,这张表格里的任一元素都值得反复掂量。教育科技产品的失败不仅仅是浪费资本,导致了噪音、困惑,最重要的是损失了学生的宝贵时间,这个机会成本太高昂了。

  教育科技领域目前还没有出现大量天才产品,来解决学生迫在眉睫的问题。我们认为有几个原因:首先,教育科技创业者笼络了教学经验丰富的老师,但他们缺乏商业经验。其次,资本大量涌入教育科技市场,可能导致创业者和其产品缺乏底线。与此同时,我们理解教育通常都会被严肃对待,也会被视为“综合性问题”,这为小应用提供了许多机会。

  太多美国高中毕业生不会读也不会算。不像产品可以通过改变花样来创新,我们不能简单地通过重新包装解决教育问题,或是转向新的细分市场。对教育科技产品而言,与用户共享同一个目标,通过技术来实现价值观是非常重要的。以下是我们的评价标准:

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  上述评价指标的改变将促使教育科技公司改变游戏格局,为解决真正的教育问题出力。我们并非认为这样的公司不存在,但至少不够普及。我们必须采取行动,把教育科技投资的重点从创业者天花乱坠的故事,转向他们的产品试图解决的问题中去。我们的表格只是抛砖引玉,而重新设定教育科技投资标准却不容迟缓。新的标准不仅要重视质量而非数量,也要强调教育产品务必真正地对学生的一生有益。

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