“欧洲教育科技峰会”(EdTechX Europe)由IBIS Capital和 Edxus Group 在2013年于伦敦创立,如今已成长为每年欧洲乃至全球最受瞩目的教育科技事件。6月15日起,伦敦又将迎来第四届欧洲教育科技峰会,而在今秋11月,首届“亚洲教育科技峰会”(EdTechX Asia)也将落地新加坡。

  据主办方介绍,今年将有超过800余家参展商来到峰会上展示他们最近的创新成果。与此同时,还有超过150多名演讲者登台发言,发表他们对行业趋势的观点和解读,其中包括来自谷歌教育、英国广播公司BBC、帝国理工学院、创新英国等全球知名的教育企业和机构高管,不同领域的教育科技初创企业创始人,以及前美国教育部官员等资深专家。

  时值第四届欧洲教育科技峰会即将举办之际,《英国教育周刊》独家邀请了大会联合创始人查尔斯·麦金泰尔(Charles Mclntyre),请他解读本次大会的亮点所在以及对中国投资者的建议。

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查尔斯·麦金泰尔,资深投资人,欧洲教育科技峰会联合创始人

  麦金泰尔于2003年与人合作创建了IBIS投资银行,在经营灵活且精准的投资业务的同时向客户提供咨询服务。如今IBIS已完成超过60宗投资交易,成为行业领先的资产管理者。与此同时麦金泰尔还是多家媒体和教育企业的董事。

  2013年,麦金泰尔开始关注在线学习和教育科技市场,在主导了一系列影响整个行业的关键性举措后,他决定创设EdTechXGlobal系列峰会,为行业内的投资和创业者搭建交流平台。


  本届峰会亮点

  “人工智能”与“终身学习”


  《英国教育周刊》:经过三年发展,欧洲教育科技峰会已成为欧洲乃至全世界引人注目的教育科技盛会。可否介绍一下相比此前三届会议,今年的峰会会有哪些不同?

  麦金泰尔:我认为相比去年来说,今年最主要的一个变化就是企业/联合培训和普通学术培训的融合。过去人们常常认为学术训练可以让你达到某一个高度,然后去工作,再在工作中接受相应培训,两者是分开的。

  但当下两者显示出愈发融合的趋势,今年以来,业界关于“21世纪所需技能”的讨论越来越多,学术训练和应用技能培训的联系也越来越紧密,不止是青少年和他们的家长,已工作人群也在关注如何能提升自己或学到新的技能,他们也需要相应的工具来实现这个期望。

  如今多数人都已认识到学习是持续终身的过程,而非只在人生的某一阶段才需要。因此今年大家会看到更多支持终身学习理念的产品。

  另外一个亮点是愈发成熟的人工智能技术,以及它对“游戏规则”的改变。我们需要知道哪些技能是21世纪所需的,显然很多目前依赖人工的工作都将被机器人取代。举例来说,会计是一门传统上很“中产阶级”的职业,然而未来由于人工智能的成熟,市场上对会计的需求将大大减少。因此,正在学习会计课程的人也需要知悉即将到来的改变。


  教育科技在英国

  “罗马城”会很大,但不会明天就建成


  《英国教育周刊》:数据显示如今有超过1000家教育科技类的初创企业聚集在英国,其中伦敦超过200家。作为一个新的创业理想地点,您认为伦敦的主要优势有哪些?相比美国来说,局限又在哪里?

  麦金泰尔:目前多数教育科技领域的新创企业都以软件开发为主,对他们来说最重要的就是能否招募到高质量的人才。因此就欧洲而言,很显然伦敦是一个人才聚居地,当然德国和北欧的一些城市也不错。与此同时伦敦还是全球最大的资本流动中心,对于初创企业而言这同样非常重要。

  就局限而言,我个人认为在伦敦运营企业的成本有些过高。此外相比美国,欧洲初创企业接触资本的难度都更大,美国教育科技企业获得融资的机会要理想得多。尽管欧洲的学生总人数略高于美国,但在美国,资本对教育科技企业的注资是整个欧洲的10倍之多。

  值得注意的是,在收获融资方面欧洲同样大幅落后于亚洲,如果要拿全球做一个排名,那么顺序应该是美国,亚洲,欧洲。

  《英国教育周刊》:伦敦发展促进署此前发布的报告预计称,全球教育科技产业的市场价值将在2020年增长到1290亿英镑。一些研究报告也不断声称教育科技的市场空间巨大,是“每位投资人都想争夺的领域”。您如何看待这些观点?

  麦金泰尔:如今教育科技领域机会的确很大,如果拿媒体与娱乐产业来比较,其数字化程度已达到30%,而全球教育业的市场总值近乎媒体与娱乐产业的三倍,但数字化程度只有3%,因此很多人非常期待这个领域即将发生的变化。

  然而需要注意的一点是,教育科技产业的增长会是一个相对缓慢的过程,而绝非一夜暴富。这会让那些期待今天砸钱,明天就能得到回报的投资者失望而归。因此教育科技产业更适合那些“有耐心”的资本,这也会成为他们适合注资的地方。


  建议中国投资者:

  中英合作主要有两方面空间


  《英国教育周刊》:可否介绍一下今秋即将在新加坡举办的亚洲教育科技峰会(EdtechXAisa)的情况,以及为什么在今年决定将这个峰会带入亚洲?

  麦金泰尔:从本质来看,当今教育科技最重要的特点就是互联性,它意味着无论你在哪里,使用什么设备,只要能连接进互联网就能获得类似的教育产品。它的大背景也正是全球化浪潮下教育重要性的凸显,人类正趋于共同学习相似的技能。因此交流和沟通也就更为必要,我们需要了解不同地区的人都在关注什么。

  我们已经了解到美国的教育科技产业如今相当繁荣,欧洲的也在快速增长,亚洲市场也在迅速兴起,特别是中国和印度。因此我们希望建立一个“走廊”,连结亚洲、欧洲和北美的业界人士。我们在北美的合作伙伴每年都会来伦敦展示美国市场正在发生的变化,同样我们也希望今年底在新加坡,不仅当地的参与者会展示亚洲的情况,欧洲和美国的企业也会带去他们的创新与观点。

  《英国教育周刊》:就像您所讲,中国的教育科技市场空间非常广阔。如今很多中国投资者也将目光转向海外,您如何看待中英、中欧之间在教育科技领域的合作空间?您对中国的投资者有什么建议吗?

  麦金泰尔:的确,在这个领域中欧之间的合作空间非常巨大。我们很明显的一点感受是,在中国和其他一些亚洲国家的教育科技企业都信奉“移动先行”(mobile first)策略,相关产品在当地已获得巨大成功,因此有关的技术、知识以及理念完全可以传授到欧美国家的市场,这也能给开发者带来巨大的收益。

  同时我们最近还了解到,中国和芬兰的教育市场其实有着巨大的相似性。多年前就有中方代表团前往芬兰参观访问,帮中国引入芬兰的教育模式。芬兰教育表现十分抢眼,当然有人也质疑说这纯粹因为他们更“用功”,但两国的教育体系的确有很多交叉地带。

  说到投资机会,我认为他们主要集中在两方面。一方面是移动设备和应用的开发,这点中国已经走在前面。另一方面是我认为现在有个窗口期,就是西方,特别是英国的一些教育品牌其实在世界上很受欢迎,投资者可以设法帮助这些品牌推向国际市场。从实体角度讲,目前已有很多名校在亚洲开设分校或合作办学,所以我认为他们也必然乐意将自己的品牌上线进行推广,从而获得更好的效果和收益。

  尽管这个窗口期可能会很短,但是校方必然需要合适的合作伙伴,因此对中国投资者来说这仍然是一个机会。


  技术将如何改变教育?

  “教育界困惑的根本在于不会利用技术”


  《英国教育周刊》:经合组织(OECD)去年曾公布一份评估报告,指出目前全球教育界对教育科技的有效利用率较低,教育科技对学生学习效果的改善尚不明显。还有观点进而批评称过度“依赖”科技手段解决问题反而会阻碍学生的技能培养,您如何看到这个问题?

  麦金泰尔:首先,就全世界范围来看,教育的人均成本在不断增加,然而多数政府的教育支出却在下降,因此我们有必要提升利用现有资源的效率。目前来看,我们在利用教师以及基础设施方面的效率并不高。

  数字化教育的一大优势就在于学生可以通过这些科技产品实现自适应学习或个性化学习,这样效率当然会有提升。同时课堂也可以更多的作为讨论地点来帮助学生解决问题,学生不再需要呆在教室完成所有的学习过程,一间教室可以在同样时间里容纳更多批次的学生,这也意味着教室的利用率再提高。

  如今教育界困惑的根本在于人们还不会充分利用技术,其实我们还处在教育科技“1.0时代”。就我个人的了解,的确有一些教师很了解教育科技的现况,但大多数人仍然对此知之甚少,我认识的一位小学教师就在课堂上让同学们互相解释某种技术,因为小孩子的了解比她还要多。所以在这个教育科技的起始时代,我们的首要任务是增进人们对它的理解。

  《英国教育周刊》:有业界人士担忧称,如今市场上存在着大量低质量的教育科技产品,使得学校很难做出恰当的投资选择。您认为学校和业界该如何应对这个问题?

  麦金泰尔:的确,现在针对每一个问题,市场上都有多种解决方案。每个国家的学校对设备采购的程序也不尽相同。英国遵循的是自由市场模式,学校自主权很大。然而每个学校对技术的理解程度又是千差万别,如今这个市场还很年轻,因此也难有成功案例可以介绍。

  就我个人看来,目前,特别是在英国的市场形势可以说是混沌的。就解决方案来说,首先现在建立一个教育科技领域的“超国家”课程体系的时机已经成熟,它可以类似于如今飞速增长的IB国际教学体系,IB之所以发展顺利就在于它可以超越传统教学体系的限制。

  第二,就学校本身而言,也许逐一效仿成功案例是个可行的办法,虽然这个过程可能相对漫长,但我们也可以向学校提供更多支持和帮助,加速这个变革。在这点上如今北欧国家做的明显要比英国更好。


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