一位教育科技公司创始人曾建议我:“不要投资教育科技公司,这个行业没有人赚钱。”

  这个想法曾经很流行,导致许多投资人错过了一些有前途的教育科技公司。

  曾经投资教育科技被认为风险很高,从某些方面看的确如此——通常这些公司由老师创立,他们试图通过技术创新来修补社会和文化带给教育的漏洞——然而这些想法要么失败,要么无法实现规模化。

  理智告诉我们,没有人能比教师更适合解决教育问题,那么为什么行不通呢?

  单纯向学校售卖教育软件,而非真正实现创新,这种畸形的生态系统把教育科技公司逼上了绝境。

  在为数不多由教师创业并取得成功的教育科技公司中,他们无一例外解决了一些最具挑战性的难题——这些难题往往导致孩子表现糟糕,或者导致行业精英的流失。

  在这个科技改变生活的数字化世界,创新在教室里的影响力几乎可以忽略不计,这是十分可悲的。

  仅在美国,中小学每年就花费110亿美元用于购买教育技术,虽然这一比例相比去年增长了20%,但仍仅占学校8000亿美元花费的一小部分(1.4%)。考虑到政府、地方官员和学校在教育资源花费上的低效和不透明,教育科技企业虽然发展缓慢,但无疑是解决官僚主义、资源短缺、学生参与度等问题的可持续解决方案。正是由于这些原因,教育科技企业不仅值得额外关注,更应当得到充分投资。

  教育科技行业市场潜力巨大,预计每年将增长17%,到2020年达到2520亿美元的规模。去年,CB Insights报告中称教育科技投资已达到33亿美元。让我们这样看:数字广告是一个2亿美元的产业,世界上最大的两个品牌(谷歌和Facebook)从中崛起;教育科技产业虽然仍处于起步阶段,但已经超过了这个规模,并以更快的增长速度发展。我们不难想象,这个行业即将出现同量级的巨头公司!

  今天,以往给许多教育科技公司带来无法逾越的障碍的学校生态系统,出现了变化的迹象。过去许多学校因为资金限制或不愿打破现状,而拒绝让更先进的应用来代替过时低效的科技,但是现在出现了转折。

  这种变化是令人兴奋的。未来将有更多的创业者加入,打造具有社会影响的有价值的商业模式。

  要充分理解这种转变对教育科技行业的意义,对教师和学生的影响,你只需看看现在岌岌可危的学校生态系统即可,早就应该利用21世纪的技术进行创新教学和学习了!

  想象一下,你已经发明了一个伟大的教数学的应用程序,你想向学校出售你的应用程序。几乎可以肯定的是,这些学校已经在使用某种数学产品(英国学校通常每年花费500英镑购买MyMaths或Mathletics应用程序),并且已经分配了预算。你能让学校购买你的软件的唯一方法是取代现在正在使用的产品。

  理论上,如果你有更好的产品和辉煌的销售业绩,这是有可能实现的。然而,在英国销售一单的成本大约是1000英镑,同时你很可能要等到学校开学时才能获得订单,因为那时学校才有钱付款。总之,一个教育科技公司需要投资1000英镑,等待6-12个月才能获得500英镑的初始收益。

  很少有创业公司有钱投入到这个过程,即使那些获得投资的公司,也苦苦挣扎于规模化的泥沼。由Naimish Gohill创立的Show My Homework是少数获得资金支持的公司,一旦度过难关便获得新生,他们的软件现在已经被英国三分之一的学校使用。

  好消息是,一旦你做出那样的销售业绩,别的产品要取代你就要花不少于你的付出,而这些怕麻烦的学校可能会在5-10年继续使用你的应用程序。

  1000英镑的长期回报是2500到5000英镑,也就是2.5倍到5倍的回报率。培生公司预测公司需要三年时间才能达到盈亏平衡,但同时估计学校会在7年内继续使用你的产品。因此,一旦你的教育科技产品达到一定规模,你的业务将相当有利可图!

  不幸的是,大多数新公司走不到那么远的地方。有些公司设法坚持下去,但实现可持续的扩张十分困难。结果是行业里除了几个占得先机的巨头,就剩下了高度分散的教育软件市场。

  为了规避这些资金问题,一些教育科技公司通过免费提供基础功能,进一步建立自己的产品。ClassDojo 和 Kahoot!就是通过提供免费产品提高校园渗透率的成功代表。

  问题是这些公司还没有研究出如何创收。如果他们要求学校支付过去曾是免费的产品,学校和老师会非常不满。此外,这些企业的问题可能比小公司更糟糕,因为其庞大的用户基础在不断吞噬现金,用于服务器、客户和社区的维护。

  这些都是导致投资者避开投资K12教育公司的原因。即使市场机会相当可观,即使他们明白只要进行适当的投资,这些教育科技公司可以长期提供出色的回报,但他们看到其他行业更容易赚钱。结果呢?那些有潜力实现突破的公司永远都不会有机会了。

  最终受到伤害的是我们的孩子。目前学校使用的软件质量比市场上最好的产品要糟糕很多。例如MyMaths已经是10高龄的产品了,并且在过去5年中没有进行过投资。软件能给孩子的学习带来巨大影响,特别是新一代的定制和适应性产品。

  家教通常对学生的学习有很大影响,他们可以理解和解决学生的具体学习鸿沟,并按需提供教学和实践演习。虽然不可能世界上每个孩子都拥有自己的家教,但给每个孩子配备个人虚拟导师软件是可行的。

  在学校使用新一代由数据、分析、智能算法驱动的智能软件的条件已经成熟,它能使教学更明智和高效,帮助学生更好地学习。通过这样的技术让教育更平等、打破社会经济障碍是非常有希望的。

  除此之外,新兴的、高精度的教育软件正在迫使当前生态系统发生演变,投资者应该对K12教育科技塑造的新世界充满激动。

  很少有公司将能够筹集资金,招揽人才,为新一代的软件提供底层技术,而那些最先进入市场的公司将实现全球化。像Knewton和Duolingo已经做到了这一点,他们分别收到1亿5000万美元和8300万美元的投资,也都获得了全球范围的用户基础。

  在其他地方,有些教育科技风险投资公司存在的“理由”是提高小公司的成功率,要么降低研发成本,要么在小规模融资的情况下上线产品,即使只有20万注册会员也能做得风生水起。还有些风投允许学校支付低成本的一次性订阅费,使他们免费获得上千个应用程序,而不再将学校锁定在某一个应用程序中。从这里我们看到的是教育科技市场激进的民主化。

  在课堂上,我们看到了创新的应用程序得到利用,使教师获得宝贵的实时数据,洞悉教室里发生的一切。过去,老师们会在学期末或主题结束时测试学生,非得等到那个时候他们才能发现学生真正掌握与否,而到那时,学生们想要弥补学习上的任何差距都太晚了。而现在教师每堂课都能立即获得这种洞察力,并及时调整他们的教学,以解决问题,确保学生及时消化知识。

  对于下一代的老师和学生,教学和学习行为是相辅相成的,而移动设备的大量使用将加速它的实现。为了让教学过程更加高效,学生更加投入,技术必须被动员起来。这样不仅能减少优质教师的大量流失,也能增加学习的魅力,激励学生有更高层次的追求,甚至发展成终生职业。

  数字世界带来的新机会给教育工作者和政策制定者带来了挑战和责任。但是,教育生态系统的重大转变将引导更多的学校投资当前的创新科技,这将带来前所未有的影响。虽然技术的采用尚处于起步阶段,但是孵化大品牌的气候已然成熟,这将不仅转变以往对教育科技投资的误解,也能改变学生学习的方式。我们正进入教育科技新时代;要想在这个领域做一番事业,没有比现在更好的时机了!

更多教育科技资讯请访问POWER教育官方网站:power4edu.com,POWER教育是映魅咨询旗下关注教育科技发展的科技媒体,提供包括最新的行业资讯、投资数据、深入的研究报告、线下深度交流活动等各种服务。商务合作及投稿邮箱:we@tabweekly.com;另外,映魅咨询旗下还拥有金融科技媒体“金融鲨”,(微信公众号:jinrongsha)